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莱特兄弟发明飞机是在哪一年(为什么偏偏是莱特兄弟发明了飞机)
2023-08-07 08:28:01
Mars
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来源:读者

莱特兄弟发明飞机是在哪一年?文/王昱

莱特兄弟发明飞机

来源/《读者》杂志2018年第5期

若说这世界上有什么创业故事听起来最为神乎其技,也许非莱特兄弟发明的飞机莫属。

1903年12月17日,莱特兄弟制造的第一架飞机“飞行者1号”在美国北卡罗来纳州试飞成功。

从这一天起,人类正式进入航空时代,而莱特兄弟也随着这次成功永载史册。

之所以说这个故事神奇,是因为莱特兄弟的身份与他们达成的目标之间差距实在太大。

两个人并非那个时代最顶尖的科技工作者,事实上,他们只上到高中毕业就回家创业,靠修自行车谋生。

虽然那个年代教育尚未像今日般普及,高中文凭也很难得,而修自行车在当时也算“高新技术”,但这俩人的身份还是跟开飞机上天差得太远了。

很多励志书籍在谈到莱特兄弟时,总喜欢大谈他们怎样从小立志发明飞机,后来又如何潜心研究,付出了多少心血和汗水,终于修成正果。

然而,如果细读史料,你会发现,相比于同时代的其他探索者,莱特兄弟并不十分努力。

恰恰相反,他们其实是很偷懒的一对探索者:从1899年正式着手第一架模型机的制造,到1903年一飞冲天,仅仅花了不到5年时间,进行了几百次试飞就成功了。

这个速度实在令他们的竞争者汗颜。

图片来源:全景视觉

要知道,在整个19世纪后半叶,发明比空气重且自带动力的飞行器可是个热门项目,多少人豁出毕生的时间、精力、金钱甚至以生命为代价都未成功。

比如德国航天先驱奥托·李林塔尔,一生中搞了3000多次飞行实验,还在最后一次飞行实验中因飞机坠落而摔断脊柱,为自己的理想献出生命。

连这样拼命的人都搞不出飞机来,很多科学家都对这事基本死心了。

就在莱特兄弟成功试飞前一个半月,当时的科学泰斗西蒙·纽科姆直接发文断言:任何重于空气的机械都不可能飞起来,即便能够成功起飞,也无法解决着陆问题。

那么,为什么偏偏是莱特兄弟这两个身份既不出众,也不比其他探索者更努力的人最先发明了飞机呢?

这里面其实藏着一个至关重要的思维突破。

事实上,在莱特兄弟之前,发明家这个行当与科学的结合并不如人们想象的那般紧密。

比如著名的发明家爱迪生,他一生中的大多数发明其实都是靠频繁实验、“草垛寻针”的方式获得的。

这种思路在飞机的发明上也是如此,前面提到的航天先驱李林塔尔,直到人生的最后10年才开始系统研究空气动力学,并对自己的飞机做相应改进,而更多的探索者压根儿不懂什么动力学知识,只是凭经验和想象搞出一台飞行器就想上天,很多人第一次试飞时就摔死了。

与这些蛮干的同行相比,莱特兄弟在着手设计飞机前,先是认真研读了19世纪初空气动力学之父乔治·凯利爵士的理论,在彻底弄懂之后,再基于该理论着手设计飞机。

所以,你会发现一个很有趣的现象——莱特兄弟的飞机是同时代所有设计中最不像鸟的。

图片来源:全景视觉

正是这种基于客观理论而非主观臆想的设计思路,让他们从一开始就超越了绝大多数同行。

更了不起的是,即便有了这样靠谱的设计,莱特兄弟依然没有草率地试飞:他们十分超前地想到了先打造一个风洞,并在其中进行了上千次的实验,在风洞实验成熟后,才在自然环境下试飞。

这个思路又为他们节省了时间,并且大大降低了风险。

莱特兄弟的成功是很多“心灵鸡汤”喜欢引用的故事,人们喜欢强调他们的勤奋、勇敢、拼搏,但事实上,这些品格是同时代所有航天先驱的共性。

决定莱特兄弟成功的关键,其实是那些常为人所忽视的“小品格”:

勤奋之前的理性、勇敢之前的谨慎、拼搏之中的勤于思考。

作者:王昱,来源:《读者》杂志2018年第5期,原标题《莱特兄弟的思维突破》。

本文关键词: 莱特兄弟发明飞机
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